AUB تحتفل بمرور 153 عامًا على تأسيسها... خوري: سنواصل العمل كمعقل للقيم الليبراليّة

2 كانون الأول 2019 | 18:12

AUB تحتفل بمرور 153 عامًا على تأسيسها.

احتفلت الجامعة الأميركية في بيروت (AUB) بمرور 153 عاماً على تأسيسها، وذلك في احتفال "يوم الآباء المؤسسين" السنوي الذي أقيم خصيصاً للمناسبة في قاعة "الأسمبلي هول" في حرم الجامعة، حضره بعض أعضاء مجلس الأمناء في الجامعة ووكيل الشؤون الأكاديمية والعمداء بالإضافة إلى عدد من الإداريين والأساتذة والطلاب ومهتمين. الاحتفال هو تقليد قديم للإشادة بمؤسسي الجامعة الأميركية في بيروت، والتأكيد على التزام الجامعة بالقيم التي غرسوها منذ 3 كانون الأول 1866. تقليديّاً، يتضمن الحفل موكباً للأساتذة الأكاديميين ومسابقة مقال سنوية للطلاب، إلا أنه، وبسبب الظروف الحالية غير العادية، اختُصر الحفل بخطاب رئيس الجامعة الدكتور فضلو خوري.

بدأ خوري خطابه بوصف الظروف التي في ظلها شهدت الـمئة والثلاثة والخمسون عامًا التي انقضت منذ إنشاء الجامعة سلسلة من التحديات المهمة، بما في ذلك الأزمة السياسية والاقتصادية الحالية، على أنها أحدثها. وقال: "إن وصف لبنان كمكان لعدم الاستقرار المزمن هو تخفيف للحقيقة. ولقرون عديدة، وفّرت هذه المنطقة الجبلية الضيقة ملاذاً وملجأً للمجتمعات الدينية المتغايرة التي تتوزع انقساماتها على السكان، ليس فقط على الخطوط الطائفية، ولكن أيضًا على الخطوط الاجتماعية والثقافية والفكرية. من جهة، فإن هذه المجموعات كانت استثنائية في كوسموبوليتيتها وليبراليتها بين جيرانها العرب، ومع صلات وثيقة بأوروبا وأميركا، ومن جهة أخرى شكّلت معقلاً للمقاومة والقومية.

وأضاف: "ليس للجامعة الأميركية في بيروت أن تلعب دوراً سياسياً في هذه الانتفاضة، ولكن ببساطة لمواصلة القيام بما قامت به على مدار قرن ونصف قرن: العمل كمنارة أمل وكمعقل للقيم الليبرالية". وكما أوضح خوري مسبقاً في الإعلام، أكد مجدداً على أن "دور الجامعة الأميركية في بيروت هو دور أساسي كحاضنة لنوع أفضل من القادة في العالم العربي، وسنواصل السعي لأداء هذا الدور كما فعلنا دائماً، دون خوف أو محاباة".

ثم ذكّر الرئيس الحاضرين بتعهّده في يوم افتتاح العام الأكاديمي في وقت سابق من هذه السنة، بأنه في الوقت الذي ينتقل فيه لبنان والمنطقة إلى فترة تزداد فيها حالة عدم الاستقرار، تلتزم الجامعة الأميركية في بيروت، كما كانت دائماً، بمساعدة جميع طلابها إكمال تعليمٍ عالمي المستوى، ومدعومٍ بالكامل بأحسن قدراتها. وأكد خوري على أن هذا الالتزام لم يتغير، حتى لو كانت الظروف التي ستفي الجامعة فيها بالتزامها قد تغيّرت.

وتحدث خوري عن الوضع الاقتصادي في لبنان وكيف يمكن أن يؤثر على سكانه بطرق جذرية يمكن أن تؤثر على متطلباتهم الأساسية للحياة: "نحن نتخذ خطوات لحماية وتأمين أسرة الجامعة من تأثير التدهور المحتمل للاقتصاد، بما في ذلك تخفيض قيمة الليرة". وذكر أن صندوقاً للطوارئ سيتم إنشاؤه بدعم من مجلس أمناء الجامعة للمساعدة في التخفيف من تأثير الأزمة على أُسرة الجامعة، بدءاً من أفرادها الأكثر ضعفاً. وقال: "الأهم هو أن مساعدة الفئات الأكثر ضعفاً تعني طلابنا". ثم أضاف: "التزامنا هو أننا سنبذل قصارى جهدنا لنضمن أن يتمكن جميع طلابنا المسجلين من إكمال تعليمهم دون التخلّي عن الدراسة لأسباب مالية أو نفسية أو لأسباب أخرى تتعلق بالوضع الحالي".

وأعلن أن هناك خطة لإدخال نظام ذكي لتمكين الطلاب الجامعيين الذين يتلقون حاليًا مساعدات مالية من الجامعة، المقيمين في لبنان، والذين يحصل آباؤهم على رواتبهم بالليرة اللبنانية، من الاستمرار في دفع الرسوم بالليرة بسعر يوازي أو يقارب سعر الصرف الأساسي للدولار الأميركي وهو 1515 ليرة لبنانية للدولار، لتخفيف تأثير تخفيض قيمة العملة اللبنانية إذا ما حصل. ويمكن لأي عائلة أخرى تعاني من ضائقة مالية أن تتقدم بطلب للحصول على الدعم من خلال برنامج المساعدات المالية.

كما تناول خوري القضايا والتحديات الأخرى التي تواجهها الجامعة، والتي قد تواجهها، مثل فرض البنوك ضوابط على رأس المال وعدم الوفاء بالتزاماتها بالسماح بتحويل الأموال لدفع الرواتب أو الرسوم الدراسية، وشرح كيفية تعامل الجامعة معها حاليًا، وماهية الخطة بحال حصول المزيد من المضاعفات.

وقال خوري: "لبنان أكثر عرضة للتغييرات البنيوية المفاجئة، كما نرى اليوم، ولكن دورنا في الجامعة الأميركية في بيروت هو الحفاظ على تحقيق الاستمرارية والممتازية، واستشفاف الغد الأفضل الذي يستطيع جميع اللبنانيين والعرب الأخذ به لعبور متاعبنا الحالية وبناء مستقبل أكثر وفرة".

ثم أضاف: "من ناحية، هناك الكثير من العوامل المشتركة بين لبنان والجامعة الأميركية في بيروت". وتابع: "كلانا مجتمَعان متنوعان ونابضان بالحياة يمكنهما تجاوز الانقسامات الثقافية والسياسية. كلانا مجتمعان يمكن أن تعمل فيها الجنسية والتعليم كنقطة انطلاق نحو مجتمع ثقافي عالمي". وقال: "سيحاكمنا العالم حول كيفية تخطّينا لهذه الأزمة اللبنانية، وما إذا كنا نخرج منها كمؤسسة أقوى وأفضل، أو كمؤسسة منهكة ومثخنة بالرضوض. إذا كانت التجربة السابقة مؤشّراً على شيء، فقد ينتهي بنا المطاف مصابين برضوض، ومنهكين، لكن أقوى وأفضل".

وختم الرئيس قائلاً: "أود تذكيرنا بأن لا نتقوقع في مشاكلنا اللبنانية وننشغل بحلول لبنانية لها عن التحديات الأخرى". وذكّر الحضور أيضاً بأنه لا يزال هذا البلد موطناً لأكبر عدد من اللاجئين للفرد الواحد مقارنة مع دول العالم، مؤكداً على استمرارية الجامعة في تقديم خدماتها لهم في مجالات التعليم والرعاية الصحية والمساعدة في تمكين مجتمعاتهم. وأضاف أن واحداً من كل أربعة طلاب في الجامعة الأميركية في بيروت هو طالب دولي، بما في ذلك عدد كبير من الطلاب العرب والأفارقة في برامج للمنح الدراسية.

نقطة ضو تصنعها إليسا مع "النهار" ومعكم

إظهار التعليقات

يلفت موقع النهار الإلكتروني إلى أنّه ليس مسؤولًا عن التعليقات التي ترده ويأمل من القرّاء الكرام الحفاظ على احترام الأصول واللياقات في التعبير.

Digital solutions by WhiteBeard
Digital solutions by WhiteBeard