بيضوي، ومسطّح... أقدم حيوان في العالم عاش قبل نصف مليار عام

21 أيلول 2018 | 16:02

المصدر: "ا ف ب "

  • المصدر: "ا ف ب "

متحجرة عائدة الى كائنات "ديكينسونيا" (أ ف ب).

أفاد بحاثة في #أوستراليا أن #أقدم_حيوان في العالم يعود الى نصف مليار عام، وكان بيضوي الشكل، مسطحا، يبلغ طوله عشرات السنتيمترات، ويعيش في أعماق المحيطات من دون فم وإمعاء وشرج.

في الأعوام الخمسة والسبعين الماضية، عثر العلماء على آلاف المتحجرات العائدة الى كائنات "#ديكينسونيا" التي كانت طبيعتها موضع خلاف في الأوساط العلمية، بين من يرون أنها حيوانات من نوع منقرض، ومن يقولون إنها فطريات.

لكن بحاثة في جامعة أوستراليا الوطنية توصّلوا إلى دليل يثبت أن هذه الكائنات كانت حيوانات، لا بل هي أول الحيوانات التي ثبت أنها عاشت على الأرض. وقد فصّلوا في مقال نشروه في مجلة "ساينس" منهجيّة عملهم.

قبل هذه الدراسة، كان العلماء يعتمدون على شكل المتحجرّة لتحديد النوع. أما في هذه الدراسة، فقد حلّل البحاثة بقايا جزيئات موجودة في متحجّرات عُثر عليها في واد شمال غرب روسيا، في منطقة البحر الأبيض.

وتبيّن وجود جزيئات تقتصر على الأنواع الحيوانية من دون النبات، وهي نوع من الكوليسترول.

ويقول إيليا بوبروفكسي، الباحث في الجامعة الأوسترالية: "كان الجزء الأصعب من الدراسة العثور على متحجرات لكائنات ديكينسونيا ما زالت فيها مواد عضوية".

ويشرح جوشن بروكس، أستاذ علوم الأرض في الجامعة، ان "الجزيئات الدهنية المتحجرة التي عثرنا عليها تثبت أن هذه الحيوانات كانت كبيرة وكثيرة الانتشار قبل 558 مليون سنة، أي قبل ملايين السنوات مما كنّا نعتقد".

وسبق أن أعلن علماء توصّلهم إلى نتيجة مماثلة.

ففي أيلول 2017، تحدّث علماء عن تثبّتهم من الطبيعة الحيوانية لتلك الكائنات، استنادا إلى أبحاث شملت عددا من المتحجرات. وخلص فريق علمي عام 2015 أيضا إلى النتيجة نفسها، مستندا إلى الطريقة التي كانت تنمو بها هذه الكائنات، وهي تختلف عن طريقة نموّ الفطريات.

لكن كلّ تلك الأبحاث اعتمدت على الاستقراء، ولم تستند إلى دراسة طبيعة تلك الكائنات نفسها. لذا بقي الجدل مفتوحا في الأوساط العلمية.

أما الدراسة الحديثة، فهي الأولى التي تعتمد على مؤشرات حيوية موجودة في متحجرات تعود إلى العصر الإدياكاري، وفقا لدوغ إروين، الباحث في معهد سميثسونيان الأميركي.

وبدأ العصر الإدياكاري قبل 635 مليون سنة، وانتهى قبل 542 مليونا. وقد سبق العصر الذي انتشرت فيه على وجه الأرض مختلف الأنواع الحيوانية الكبيرة.

ولذا السبب تحديدا يكتسب إثبات وجود حيوانات سابقة على ذلك العصر، أهمية خاصة. ويقول ديفيد غولد المتخصص بعلوم الأحياء الأرضية عن هذه الدراسة التي لم يشارك فيها "إنها تثبت أن ظهور الحيوانات أقدم بكثير" من العهد الكامبري الذي انتشرت فيه الأنواع الحيّة الكبيرة.

وعلى ذلك، يرجح أن تكون الديكينسونيا "سلف أنواع حيّة كثيرة تعيش اليوم"، منها ربما الحشرات وديدان الأرض.

لكن إثبات أن الديكينسونيا كانت حيوانات، وليست فطريات، لا يكشف كلّ العناصر الغامضة. فما زال العلماء لا يعرفون كيف كانت تأكل، وهي من دون فم، أو كيف كانت تتكاثر.

إظهار التعليقات

يلفت موقع النهار الإلكتروني إلى أنّه ليس مسؤولًا عن التعليقات التي ترده ويأمل من القرّاء الكرام الحفاظ على احترام الأصول واللياقات في التعبير.

Digital solutions by WhiteBeard
Digital solutions by WhiteBeard